La importancia del sustrato en las cubiertas vegetales

 

Cuando vemos  una cubierta le damos mucha importancia a la vegetación que habita en ella sin darnos cuenta  que detrás de esas especies hay más cosas que hacen que puedan vivir. Por  eso en este artículo queremos hablar del sustrato y darle la importancia que se merece. Si deseas saber más sobre estas cuestiones no dudes en apuntarte a nuestros próximos  cursos de cubiertas vegetales.

Para comenzar diremos que el sustrato es la capa de soporte de la vegetación, donde se produce el trabajo de las raíces. El sustrato debe cumplir con las siguientes funciones:

  • Suministro y retención de nutrientes.
  • Absorción de agua fácilmente disponible.
  • Proporción de soporte para enraizar.
  • Drenaje.
  • Aireación de raíces.

Estas funciones pueden variar en relación a la vegetación, pues para la elección del sustrato hay que tener en cuenta el tipo de plantas que se instalarán en la cubierta.

Para poder cumplir con las funciones anteriormente indicadas los sustratos deben presentar las siguientes propiedades:

a) Propiedades físicas:

  • Baja densidad aparente.
  • Elevada porosidad.
  • Estructura estable, que impida la variación de volumen.

b) Propiedades químicas:

  • Suficiente nivel de nutrientes asimilables.
  • Baja salinidad.
  • Elevada capacidad para mantener constante el pH.
  • Mínima velocidad de descomposición.

c) Otras propiedades:

  • Fácil de trabajar.
  • Resistencia a cambios externos físicos, químicos y ambientales.

Existen diferentes criterios de clasificación de los materiales que componen los sustratos. Por lo que, os explicaremos las dos formas más comunes de clasificación. La primera forma de clasificación se basa en el origen:

  1. Orgánicos, de origen animal o vegetal: Turbas rubias y negras, corteza de pino, fibra de coco, etc. Dentro de este grupo se clasifican en:
  • Naturales: formados por materia vegetal o productos de desecho de origen  animal, sujetos a  biodescomposición.
  • De síntesis: obtenidos a partir de procesos químicos industriales.
  • Subproductos y residuos de diferentes actividades agrícolas, industriales y urbanas: de origen vegetal obtenidos como residuos de diferentes actividades.
  1. Inorgánicos, de origen mineral: Arena, grava, perlita, arcilla expandida, lana de roca, etc. Que a su vez quedan divididos en:
  • Naturales: se obtienen a partir de diferentes rocas, modificadas mediante tratamientos físicos sencillos.
  • Transformados: se obtienen a partir de diferentes rocas, modificadas mediante tratamientos físicos de complejidad.
Sustrato en las cubiertas vegetales

Colocación del sustrato

La segunda forma de clasificación se basa en sustratos granulares y no granulares. En esta clasificación se diferencia a aquellos que están formados por partículas sueltas y a los que por el contrario, se presentan en piezas compactas según formatos de venta.

Ejemplos de granulares: tierra vegetal, turba (turbas rubias y turbas negras), compost, arcilla, limo, arena, grava, arcilla expandida, vermiculita, perlita.

Sustrato en las cubiertas vegetales

Mezcla de sustratos granulares

Dentro de los sustratos granulares existe la posibilidad de realizar diferentes mezclas de forma calculada, en función del tipo de vegetación que tenga nuestra cubierta. Cada material granular presenta unas ventajas (ejemplos: buena aireación, buen drenaje…) y unas desventajas (ejemplos: baja retención de nutrientes, mala trabajabilidad…) las mezclas de estos materiales nos permiten obtener como resultado una mezcla equilibrada en cuanto a estas propiedades, en función de las necesidades de la vegetación.

Ejemplos de no granulares: lana de roca, fibra de coco, corteza de pino, espuma de poliuretano. La ventaja de estos sustratos es su ligereza, tienen pesos inferiores a 50 kg/m2 lo que permite utilizarlos en cubiertas que soportan poco peso.

Sustratos en las cubiertas vegetales

Sustrato no granular, espuma de poliuretano

En definitiva, un buen sustrato tiene que tener buen drenaje, buena aireación, buena retención de nutrientes y buena absorción de agua. En función de las especies que tenga nuestra cubierta predominaran unas propiedades sobre otras y en función de esto elegiremos nuestro sustrato.

 

One Comment on “La importancia del sustrato en las cubiertas vegetales”

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